Nieuws & evenementen

Leiderschapsrapport voor de kleding industrie

October 10, 2016

Radio-frequente identificatie (RFID) technologie  kan een helpende hand bieden aan vele hedendaagse zakelijke prioriteiten in de kleding industrie. Het rendement op de investering kan worden herleid tot een grotere nauwkeurigheid in de winkelvoorraden, snellere uitvoering en een beter inzicht te verkrijgen in winkels en consumentengedrag.

Waarde halen uit RFID integratie

Gezien de concurrerende vraag naar goederen, is het begrijpelijk dat sommige fashion retailers RFID gerelateerde projecten lager op de prioriteiten lijst zetten. Echter met concurrenten als Amazon, die veel marktaandeel inneemt, en merken zoals Uniqlo, die veel winkels opzet in Amerika, biedt RFID de mogelijkheid om flexibeler en efficiënter te zijn in het bedienen van de consument en te concurreren in de markt

De zesde editie van het jaarlijkse rapport “De staat van de logistieke keten binnen de retail” van Auburn University’s Center identificeert de volgende strategische prioriteiten:

  • Verbeter de snelheid en kosten van omnichannel
  • Zet de logistieke keten in als groeifactor
  • Rationaliseren en optimaliseren van voorraad locaties
  • Ondersteuning van “change management” in de logistieke keten

Elk van deze prioriteiten, en nog veel meer, kan positief worden beïnvloed door de implementatie van RFID-technologie.

RFID en flexibele, kosteneffectieve implementatie

Chainlink Research, die nauw de RFID trends volgt, verwacht dat er dit jaar meer dan 5 miljard RFID-labels worden gebruikt in de retail, een stijging van ongeveer 34% ten opzichte van 2015. Voor volgend jaar voorspellen ze dat dit naar 7 miljard RFID-labels groeit. Verreweg het grootste deel van deze tags worden toegepast op en in kleding en in schoeisel, zegt Bill McBeath, chief research officer (CRO) van Chainlink Research.

Eén van de redenen voor de groei zou kunnen zijn dat de mode bedrijven eerder gedane implementaties uitbreiden om grotere voordelen te behalen. Tot op heden maken de meeste kleding retailers gebruik van RFID voor frequentere en snellere voorraad telling, waardoor ze over een betere en nauwkeurigere winkelvoorraad beschikken op SKU-niveau, zegt McBeath.

Volgens sommige schattingen, wanneer RFID is geïmplementeerd, verbetert de winkelvoorraad van 60% tot meer dan 95%. Dit betekent dat retailers beter en met meer vertrouwen hun winkels kunnen “replenishen” en online bestellingen kunnen vervullen dan voorheen het geval was. “Als je geen nauwkeurige voorraden hebt, beloof je in feite bestellingen waaraan wellicht niet kan worden voldaan”, zegt McBeath.

Meer retailers zijn gericht op het verfijnen van hun omnichannel processen. Ze willen RFID gebruiken om omnichannelprocessen als “picken”, verpakken , verzenden en retouren te stroomlijnen in de winkel. Het gebruik van overhead lezers met locatie-capaciteiten stellen de retailer in staat kleding voorzien van een RFID-label sneller te localiseren, of het kledingstuk zich nu op de winkelvloer, in de kleedkamer of in magazijn bevindt. “Dat kan de efficiëntie van het “picken” verbeteren, omdat men dan in real time weet waar de spullen zich precies bevinden”, zegt McBeath.

De RFID-technologie kan worden geïntegreerd met “workforce task management tools” om werknemers te begeleiden naar de meest efficiënte weg voor het verwerken van een omnichannel order. Dit geldt voor teams in de winkels evenals centrale distributiecentra (DC’s). “Als je RFID inzet in het DC, betekent dit dat je bestellingen sneller kunt “picken” en deze ook accurater kunt verwerken”, zegt Robert Eastman, onderzoeksdirecteur bij IDC Retail Insights.

De snelheid van items “picken” wordt steeds belangrijker voor de winkels, zegt Victoria Brown, senior onderzoeksanalyst, retail supply chain, bij IDC Retail Insights. “Omdat  leveringen binnen 24 uur steeds populairder worden bij de consument, is tijd van grote essentie”.

RFID speelt een belangrijke rol in de orderverwerking door het personeel in de winkel en maakt dit veel efficiënter, zegt Brian Gibson, Ph.D., directeur van Auburn’s Center for Supply Chain Innovation en hoogleraar aan de universiteit Wilson Family in Supply Chain Management. “Het is niet zo verstandig het zoekproces uitsluitend te baseren op de kennis van het “pick process” mbt de winkel layout en waar de voorraad zou moeten zijn”, zegt hij. “RFID is een geweldig hulpmiddel om de snelheid, nauwkeurigheid en bevoorrading te verbeteren. Geef de orderverwerker een tablet met RFID capaciteiten en ze zijn snel in staat om de juiste producten te vinden om orders te verwerken. ”

RFID en een flexibele logistieke keten

Hoewel er veel nadruk ligt op RFID in de winkel, krijgt de logistieke keten (van de leverancier/fabrikant tot het DC naar de winkel) ook zijn aandacht. Wanneer leveranciers RFID gebruiken om items in dozen en containers te labelen, kunnen ze zeer accurate “advanced shipping notices” (ASN) aan de retailers sturen. Op zijn beurt kunnen de winkels meer vertrouwen hebben in dat wat de leverancier zegt ook daadwerkelijk in de doos zit. “Het ontvangstproces is zo sneller en nauwkeuriger, dit betekent dat er een overeenkomst is tussen de fysieke voorraad en de voorraad in het systeem”, zegt Gibson. “Als deze twee waarden aan het begin van de logistieke keten niet overeenkomen,  is het moeilijk om een nauwkeurige lezing te krijgen verderop in de keten.”

Wanneer kledingstukken voorzien zijn van een RFID-label in de logistieke keten, is het ook  veel gemakkelijker deze te traceren in het DC. Aangezien het DC zelf een groot deel van omnichannel bestellingen verwerkt, telt iedere minuut. “Je weet wat je aan voorraad hebt in je magazijn of DC, maar je weet ook wat je daarbuiten hebt in andere delen van de logistieke keten “, zegt Brown. “Er zijn RFID-tracking drones die kunnen vliegen in de winkels, kleedkamers of magazijn, zodat je precies weet wat er aanwezig is. Als u een specifiek item nodig hebt om een order te verwerken, kunt u snel bepalen waar het zich bevindt. U heeft dan de mogelijkheid het naar de deur toe te brengen, de juiste doos te selecteren en daar uw item uit te halen voor het verwerken van de order.

Er is ook gelegenheid om RFID te benutten in de logistieke keten om in grotere mate voorraden toe te wijzen en sneller te bevoorraden. Met het huidige inzicht in de voorraad, houden sommige retailers 30 tot 50% van hun seizoensgebonden koopwaar in hun DC’s, om te zien welke maten verkopen in welke locaties voordat ze hun toewijzingsplan volledig uitvoeren, zegt McBeath. “Als je over accuratere voorraaddata beschikt, dan kun je de voorraden beter positioneren en waar nodig goederen in de uitverkoop zetten om op het juiste moment de winst te optimaliseren, “zegt hij.

Inzicht in de voorraad middels RFID is daarnaast ook een zeer goede tool om de extreme hoeveelheid inkopen in aantallen terug te dringen, zegt Eastman. “Weten waar je voorraad zich bevindt, in de winkels, in het DC of in transit, verbetert de algehele efficiëntie. ”  “Als winkels niet die voorraad nauwkeurigheid hebben, gaan ze vaak meer bestellen. Als ze niet weten waar de voorraad is, voegen ze het eigenlijk toe aan hun veiligheidsvoorraad. Voor zover je inzicht hebt in de logistieke keten, kun je dat probleem vermijden, en de voorraad sneller traceren.”

RFID en het begrijpen van de klant

Retailers richten hun RFID focus ook in de richting van consumenten gedrag. RFID kan merchandisers helpen bij het analyseren van de consumentenreis in de winkel en hierdoor kunnen beslissingen op een ander niveua worden doorgevoerd. Vooruitgang in de “sensing technologie” stelt men in staat om vast te stellen wanneer er in de winkels een bepaald product (voorzien van een RFID – label)  is opgepakt door een consument, in het winkelmandje is gedaan of meegenomen naar de kleedkamer.

Deze informatie kan van belang zijn op vele fronten. Bijvoorbeeld, wanneer de systemen van de winkels weten dat een product in de handen is of in de mand ligt van een consument, weten ze dat dit product niet meer beschikbaar is voor een online shopper.

Analytics kan ook zoeken naar allerlei patronen uit deze rijke-RFID data. Zoals Brown uitlegt kunnen retailers hot-selling gebieden in de winkel identificeren, plekken waar de kleding consequent wordt opgepakt door de consument. Ze kunnen trends zien met betrekking tot welke stijlen en kleuren mee naar de kleedkamer genomen, maar vervolgens niet worden aangeschaft. Er kunnen ook interessante bevindingen zijn over aanvullende produkten die vaak samen worden gekozen door de consument. Al deze zaken vertegenwoordigen waarnemingen die oplettend winkelpersoneel kan maken, maar deze informatie niet perse en systematisch deelt met planners en andere beleidsmakers.

“Het levert meer big data naar wat er gebeurt in de winkel”, zegt Brown. “Het is het datafication van de winkel in feite.”

McBeath ziet ook veel potentieel om RFID te benutten voor een beter begrip van het gedrag van shoppers. “Met een overhead-lezer, kunt u mogelijk zien als een consument iets oppakt, het in zijn/haar mandje legt en zich dan toch weer bedenkt. Je zou hieruit kunnen afleiden welke items samen gaan en in welke volgorde ze worden gekocht.”

Met RFID-readers in paskamers, kunnen retailers analyses maken. “Wat gaat er in? Wat voor dingen worden gecombineerd? Wat houden ze? Wat gaat terug?” Retailers zijn geïnteresseerd in al die informatie, en ze praten erover dit te combineren met video analytics. (try versus buy analyse)

Met de samenvoeging van RFID en beeldanalyse, zou het mogelijk zijn om demografische kenmerken toe te passen op trends in de voorraadbeweging. “Het is vergelijkbaar met de manier waarop een website u een clickstream geeft, en je kunt zien waar mensen naar op zoek zijn en wat ze beslissen om te kopen of niet “, zegt McBeath. Voor de vaststelling van dat scenario, zijn we in een zeer vroeg stadium. De 5 miljard RFID-labels van nu gaan eigenlijk over cycle counting om met voorraadbeheer een veel hogere nauwkeurigheid te bereiken. Maar er is een enorm grote belangstelling voor deze andere, meer real-time, analytisch-intensieve mogelijkheden.

Voor retailers en merken die hun tijd voor willen blijven en de competitie strijd aan willen gaan, is de tijd aangebroken om de mogelijkheden binnen en met RFID te gaan verkennen en te omarmen, zowel op korte als op langere termijn.